Dr. Felipe Yon

Investigador en Max Planck Institute for Chemical Ecology, Alemania.


Polinización y sincronización de rasgos florales, un rol ecológico del reloj circadiano.

Resumen:

La mayoría de organismos vivos están condicionados a la rotación de la Tierra, que define ciclos de actividad, diurnos y nocturnos. Esta percepción del tiempo es llevada por un reloj interno, el reloj circadiano, que influencia y regula aspectos fisiológicos y de comportamiento. El reloj circadiano es más conocido en animales, por ejemplo los ciclos de sueño, pero las plantas también lo tienen como se evidencia en la apertura de flores a diferentes horas del día. Usando una especie de tabaco salvaje como modelo ecológico, Nicotiana attenuata, sumado a técnicas moleculares y químicas se puede diseccionar la sincronización entre florales y selección de polinizadores. El silenciamiento de genes para alterar características florales unido a experimentos de campo, permiten responder cuan específica y flexible es la polinización. Esto permite entender como la polinización funciona a nivel ecológico y como mejorarla, en particular dada la gran dependencia global de muchos cultivos con polinizadores.

Polination and sincronization of floral traits, an ecological role of the circadian clock.

Abstract:

Most of living beings are conditioned to the Earth rotation, defining day and night cycles of activity. This keeping of time by an internal clock, known as circadian clock, influences and regulates many functional and behavioral aspects. It is better known in animals how the clock works since we see them being awake and sleep, plants also have it as easily seen in their flowers timely opening. Using a wild tobacco as ecological model, Nicotiana attenuata, and combining molecular and chemical techniques, it allows dissecting the time relevant interaction of its flower traits and the pollinator selection. The silencing of gene expression to alter floral traits plus field experiments answer how specific and flexible are certain aspects of pollination. This allows understanding how pollination works at an ecological level and how to improve it, especially given the large dependency of many crop plants on pollinators at global scale.

Sobre el Dr. Yon

Investigador en el área de ecología química y molecular, con énfasis en las interacciones del reloj circadiano en el tabaco salvaje Nicotiana attenuata. La investigación actual se enfoca en la interacción de polinizadores como Manduca sexta (lepidoptera) y colibríes, con la sincronización de características florales vía el uso de plantas transgénicas silenciadas en genes del reloj circadiano y el uso de ecotipos.

Desde el aspecto animal, el comportamiento así como la capacidad física/morfológica del polinizador tiene implicancias para la polinización cruzada de poblaciones naturales de N. attenuata. A su vez la caracterización de las características florales a nivel químico y molecular, permite desentrañar los mecanismos de regulación que permiten la adaptación a nuevos hábitats y diferentes interacciones bióticas, por ejemplo polinizadores y herbívoros.

Current Research:
Ecological interactions of N. attenuata’s circadian clock regulation.- The research focus on two aspects, first the interaction of N. attenuata’s flowers with its pollinator Manduca sexta and how the clock regulation allows a mechanical and ethological isolation of the floral traits and reproduction mechanisms, using our ecological platform in conjunction with a wind tunnel approach. The second part aims to the effects of an altered clock on the biotic and abiotic interactions under glasshouse and field conditions, to differentiate real clock-related effects from growth conditions. Chemical characterization of different ecotypes or altered clocks plays an important way to understand their interactions. Flower volatiles profiling as well as nectar composition analysis provides an insight of the pollinator’s attraction and reward.

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